Marathonloper van het jaar Eliud Kipchoge: ‘We lopen niet enkel met onze benen’

EliudKipchoge_1_770
foto: Losse Veter

Eliud Kipchoge is onbetwist de beste marathonloper van dit moment. Zijn geheim? Dat is er niet. Hij volgt al jaren een ongecompliceerde maar veeleisende weg naar de top die slechts voor weinigen is weggelegd. Onderstaand interview verscheen eerder in Losse Veter magazine #12.

Eliud Kipchoge is net terug van een wandeling door het centrum van Nijmegen als ik hem ontmoet op het kantoor van zijn manager Valentijn Trouw van Global Sports Communication. Op de vraag of hij herkend is, lacht hij breed uit. Het antwoord is nee. De winnaar van de marathon van Londen en de gedoodverfde favoriet voor de olympische marathontitel kan ook in loopstad Nijmegen anoniem over straat. Het zal de bescheiden Keniaan niet deren.

sport is teamwork
Kipchoge maalt niet om de roem. Sterker nog, als hij dat wel deed, dan was hij nooit zover gekomen. Dat is zijn stellige overtuiging. Kipchoge gaat namelijk al heel lang mee. Voordat hij furore maakte op de marathon, had hij al een carrière op de baan achter de rug. Een carrière waar de meeste atleten alleen maar van kunnen dromen. Kipchoge heeft al een zilveren en bronzen olympische medaille op zak. Het goud ontbreekt nog en dat motiveert hem om door te gaan. Ook het wereldrecord is nog een belangrijk doel voor Kipchoge. In Londen bleef hij er dit voorjaar uiteindelijk maar 7 seconden van verwijderd.

Het gaat Kipchoge niet om het luxe leven dat hij zich inmiddels kan permitteren. Daar weet hij zich nog steeds probleemloos voor af te sluiten. Kipchoge meldt zich nog iedere maandagochtend braaf in het trainingskamp van Global Sports Communication in Kaptagat. Hij heeft daar een kleine slaapkamer tot zijn beschikking, net als de andere atleten. Zijn naam prijkt evengoed op de schoonmaaklijst. Ook hij moet eraan geloven. En dat is ook de enige manier waarop het kan werken, zo is de stellige overtuiging van Kipchoge. ‘We vinden het leuk om samen te zijn. Sport is teamwork, je hebt een gedeeld belang. We helpen elkaar in onze manier van denken en tijdens de training. We maken elkaar beter.’

het perfecte leven
Zijn gezin woont op een half uur rijden in Eldoret, maar hij ziet ze slechts van zaterdagmiddag tot maandagochtend. Dan loopt het trainingskamp leeg en besteed iedereen tijd aan de familie. De zondag is voor het gezin, de kerk en de rust. De rest van de week staat in het teken van discipline, hard trainen en leren. Geen uitspattingen voor Kipchoge na een succesvolle marathon. Ook al heeft hij het verdiend, hij vindt het nergens voor nodig. Kipchoge geniet van dit leven. ‘Ik heb niet het gevoel dat ik mij dingen moet ontzeggen. Ik leid het leven dat ik wil leiden. Ik ben gelukkig en heb een perfect leven.’

levenscoach
Het is zijn talent en deze haast boeddhistische levenshouding die een groot deel van het succes van Kipchoge verklaren. Maar er is meer. De naam van zijn trainer Patrick Sang mag niet ongenoemd blijven. De paden van Kipchoge en Sang kruisten al vroeg en het tweetal heeft daardoor een speciale band. Ze waren ooit buren. Kipchoge werd al op jonge leeftijd geïnspireerd door de internationale successen van zijn buurman. Sang won in 1992 zilver op de steeple tijdens de Olympische Spelen. In 1991 en 1993 pakte hij ook nog zilver op deze discipline bij het wereldkampioenschap. ‘Ik zag hem lopen en bewonderde hem. Zo ben ik ook begonnen met lopen. Je gaat gewoon wat lopen in het dorp. Na een jaar doe je mee met wedstrijden en blijk je er goed in te zijn. In eerste instantie kreeg ik iedere twee weken een programma van Sang. Snel daarna kwam ik in het trainingskamp en ben ik echt onder zijn hoede gaan trainen.’

Sang begeleidt tal van wereldtoppers en allemaal spreken ze vol lof over hem. Het geheim zit volgens hen niet alleen in de schema’s. Kipchoge beaamt dit. ‘Mijn coach is niet alleen een sportcoach, maar ook een zakelijke coach en een levenscoach.’ Hij brengt hen belangrijke waarden bij zoals geduld, discipline en volhardendheid. Hij legt ze uit hoe ze op een verstandige wijze met hun gewonnen prijzengeld om kunnen gaan. Pupillen van Sang rijden over het algemeen niet in dure patserige auto’s. Ze investeren hun geld liever in koeien, vastgoed, theeplantages of zelfs aandelen.

EliudKipchoge_2_770
foto: Losse Veter

geen short cuts
En ook op het gebied van doping is Sang helder naar zijn atleten. De coach duldt geen vals spel. ’Het is zorgwekkend wat er gaande is en het is heel vervelend dat er mensen zijn die geloven in een quick fix,’ zo vertelt Kipchoge. ‘Ik kan ze vertellen dat er geen short cuts bestaan. Patrick Sang zegt altijd dat we clean moeten zijn en duldt geen nonsens over doping. Hij zegt dat je hard moet werken voor glorie.’

Hard werken en doorzettingsvermogen zijn waarden die hij op de baan geleerd heeft. Hij raadt jonge atleten daarom ook aan om niet direct voor wegwedstrijden te kiezen. ‘Ik adviseer alle atleten om eerst voor de baan en de cross te kiezen. De trainingen op de baan zijn intensief, je loopt iedere week een wedstrijd en er is veel spanning. Het is belangrijk om die bewustwording te kweken.’ De overstap naar de marathon wordt daarmee een stuk eenvoudiger volgens Kipchoge. ‘De marathontraining is een ware uitdaging. De trainingen lijken langzaam, maar ze zijn vermoeiend. Je geest moet leren om met die trainingen om te gaan. Een marathon lopen stelt niet zoveel voor. Als ik fit ben en in de vijf maanden ervoor alle trainingen heb kunnen doen dan is het daarna een kwestie van concentreren en doorlopen tot de finish.’

positief denken
In tegenstelling tot wat je zou verwachten bij een sport als hardlopen, is het lopen voor Kipchoge vooral een mentale kwestie. ‘We lopen niet enkel met onze benen, we lopen ook met het hart en de geest. Als je lichaam moe wordt, maar de geest is nog fris, dan is er niets aan de hand. Als je geest moe is en je lichaam nog heel erg goed is, dan zul je niets bereiken. Het meest belangrijke is dus de geest. De geest stuurt het hele lichaam aan. Ik hou mijn geest fris door positief te denken en door me op een goede manier te concentreren.’

Volgens Kipchoge is dat een kwestie van trainen, net als bij het lopen zelf. Hij werkt er bewust aan om zichzelf ook op mentaal vlak constant te blijven verbeteren. ‘Ik moet daar voor werken, ik moet leren. Ik praat met mensen en lees boeken.’ Een van zijn favoriete boeken is het bekende managementboek The 7 Habits Of Highly Effective People van Stephen Covey.

de filosoof
Zijn belezenheid maakt Kipchoge tot een zelfstandige atleet, hij heeft een geheel eigen kijk op de wereld en dat is waarschijnlijk het echte geheim achter zijn succes. Kipchoge stelt dat hij geen bijnaam heeft, zoals veel van zijn Keniaanse collega-atleten, maar als je andere atleten vraagt dan omschrijven ze hem steevast als De Filosoof. ‘Dat is de eerste keer dat ik deze bijnaam hoor, maar met die naam kan ik leven,’ zegt hij met een brede lach.

‘Ik hou ervan om over het leven te filosoferen,’ vervolgt Kipchoge. ‘Ik vind het interessant om na te denken hoe ik met mijn sportcarrière en het leven in het algemeen moet omgaan. Filosofie is waar je in gelooft.’ Je verwacht dat de Keniaan zich ieder moment zal verliezen in een zwaar betoog. Dat is echter niet besteed aan Kipchoge. In alles straalt hij eenvoud uit. Kipchoge houdt het simpel en brengt alles tot de essentie terug. Zijn levenslessen zijn als zijn manier van lopen. Het ziet er vanzelfsprekend en kinderlijk eenvoudig uit. Alles lijkt te kloppen. Maar een dergelijk zenachtig minimalisme ontstaat door eindeloze oefening en toewijding.

een mooie wereld
‘Ik geloof in een goede voorbereiding,’ stelt Kipchoge nuchter en daarmee is alles samengevat. Zijn toewijding en discipline, zijn jarenlang presteren op hoog niveau, de afkeer van doping en andere shortcuts, het plezier dat hij nog elke dag aan het lopen beleeft en het eenvoudige bestaan in het trainingskamp dat hij moeiteloos accepteert. Allemaal is het terug te brengen naar het geloof in een goede voorbereiding.

Het is een les die hij aan zijn collega-atleten probeert door te geven. Een eenvoudige les waar volgens hem ook de politiek en het bedrijfsleven veel aan zouden hebben. ‘Als we de discipline en het doorzettingsvermogen uit de sport kunnen overbrengen naar de politiek of het zakenleven dan zullen zij de wereld op een goede manier leiden. Dan wordt het een mooie wereld.’ Er lijkt in de toekomst een mooie rol voor hem weggelegd in die wereld. Voorlopig is dat echter nog totaal niet aan de orde. ‘In mijn hoofd is er nog geen ruimte voor politiek.’

sportmanship
Kipchoge is een man die de sport momenteel hard nodig heeft. Hij ademt in alles wat de Britten zo mooi omschrijven als sportsmanship. Dat werd afgelopen april nog maar eens duidelijk toen hij tijdens de marathon van Londen, in het heetst van de strijd, zijn bidon deelde met zijn enig overgebleven concurrent. ‘Je kunt de wedstrijd ook verknallen zonder de bidon te delen. Als je niet deelt betekent dat niet dat je automatisch de wedstrijd wint. Op dat moment moet je je sportmanship tonen. Je vecht voor de winst maar ondertussen gaat sport ook over socialisatie, over elkaar helpen beter te worden.’

Iedere keer weer opnieuw draait het bij hem om de zo belangrijke waarden als discipline, doorzettingsvermogen, excelleren en elkaar beter willen maken. Waarden die de sport uit het moeras van ongeloofwaardigheid kunnen trekken waarin het nu dreigt weg te zakken. De komende jaren kunnen we nog genieten van mooie prestaties op de marathon. Verder wil hij nog niet kijken, dus we kunnen alleen maar hopen dat hij over een jaar of tien aan het hoofd staat van de Eliud Kipchoge University, een opleiding die een hele generatie de weg kan wijzen naar een succesvolle, gezonde en vooral eerlijke en geloofwaardige toekomst. In de sport, maar zeker ook daarbuiten.

JB1_9035
foto: Jon Buckle for Virgin Money London Marathon

de 4 stappen naar een lange en succesvolle carrière
Volgens Eliud Kipchoge zijn er 4 aspecten die ten grondslag liggen aan zijn succesvolle carrière.

1 het vermogen om zelf je toekomst te bepalen in plaats van anderen dat te laten doen
2 zelfdiscipline
3 de liefde voor de sport
4 hardlopen beschouwen als een beroep, het zorgt voor eten op tafel

Eliud Kipchoge
7 marathons, 6 overwinningen

2013
marathon van Hamburg – 2:05.30 (1e)
marathon van Berlijn – 2:04.05 (2e)
2014
marathon van Rotterdam – 2:05.00 (1e)
marathon van Chicago – 2:04.11 (1e)
2015
marathon van Londen – 2:04.42 (1e)
marathon van Berlijn – 2:04.00 (1e)
2016
marathon van Londen – 2:03.05 (1e)

Beantwoord

Het is toegestaan de volgende HTML tags en attributes te gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>