May 17th, 2012

Arnoud Okken: ‘Heusden is mijn enige echte kans’


Foto: VI Images

Arnoud Okken begon voortvarend aan de voorbereiding voor dit seizoen. Hij vertrok begin maart naar een Kenia voor een trainingsstage en werkte daar een aantal goede trainingen af. Hij maakte flink wat omvang maar toen hij wat meer snelheid ging toevoegen speelde toch weer een oud euvel, zijn achillespees, op. ‘Ik had vanaf november goed kunnen trainen. Ik had wel wat last van de achillespees maar dat was onder controle. Het ging supergoed. Ik was eindelijk weer belastbaar en kon de trainingen heel goed aan. Ik kwam ook in vorm en ging steeds harder lopen. Blijkbaar kon de pees dat niet goed aan. Het is heel jammer dat het toen misging.’

Okken kreeg van sportarts Peter Vergouwen een injectie in de pees. Dat heeft geholpen maar Okken moest wel weer voorzichtig opbouwen. ‘Ik kan nu wel weer een uur lopen dat is geen probleem maar de snelheid moet ik nu rustig gaan opbouwen.’ Deze week is hij daar voorzichtig mee begonnen met tempo’s op 17 of 18 kilometer per uur.

Okken, voormalig Europees indoorkampioen op de 800m, heeft besloten zijn pijlen dit seizoen volledig te richten op de 1.500m. Het Europees kampioenschap komt dit jaar echter te vroeg voor Okken. Twee jaar geleden werd hij in Barcelona nog knap vierde op de 800m. Hij had dan ook graag meegedaan. ‘Ik zou graag aan het EK meedoen, ik had me erop verheugd, maar dat is best al snel. Dan zou ik me daarvoor eerst nog moeten kwalificeren. Ik heb al twee maanden geen tempo’s gedaan dus ik weet niet hoe ik ervoor sta.’

De achillespees zorgt er niet alleen voor dat hij een streep door het EK heeft moeten zetten, ook de Olympische Spelen halen zal een zware opgave worden nu. Okken heeft besloten om twee wedstrijden te lopen voor de Spelen. De eerste wedstrijd is het Nederlands kampioenschap. Daar richt hij zich op de Nederlandse titel. Hij rekent er niet op dat dat een race wordt waarin de limiet gelopen kan worden. ‘Op het NK loop je niet in je eentje 3:35. Het NK is gewoon een wedstrijd om erin te komen en te kijken of ik weer Nederlands kampioen kan worden, verder niets. Het is een wedstrijd om te kijken of ik een stapje kan zetten.’

Voor de limiet heeft hij slechts één kans. Die kans hoopt hij te benutten in Heusden. ‘Ik ga nu gewoon de voorbereiding doen die ik moet doen. Ik kan wel snel wedstrijden gaan lopen maar dan is het de vraag of dat resultaat op gaat leveren. Ik bereid me nu liever goed voor en gok op één wedstrijd. Of je nu meer of minder wedstrijden loopt, doet er eigenlijk niet toe. Waarschijnlijk is Heusden toch de enige echte kans.’

Om in aanmerking te komen voor Londen zal hij een tijd moeten lopen van 3:35.50. Hij zal een kleine twee seconden moeten verbeteren. Zijn persoonlijk record staat op 3:37.46 en dateert uit 2002, het jaar waarin hij eveneens de nationale titel op deze afstand won. Ook in 2010 werd Okken Nederlands kampioen op de 1500m. Okken acht de limiet niet onmogelijk. ‘Het is een tijd die ik wel kan, het is alleen de vraag welke training daarvoor nodig is. Ik heb in de winter heel goed getraind en dat is natuurlijk niet weg.’

Mochten de Spelen buiten bereik blijven dan hoopt Okken nog een paar mooie wedstrijden te lopen. ‘Als ik de Olympische Spelen niet haal, ga ik proberen een mooi naseizoen te draaien. In principe verandert dat niet zoveel aan de situatie,’ vertelt Okken die ook in het naseizoen blijft vasthouden aan de 1.500m. Deze afstand zal ook volgend jaar prioriteit hebben voor de atleet.

Naast de tegenslag van de achillespees heeft de atleet ook goed nieuws gekregen. Okken heeft in Mizuno een nieuwe kledingsponsor gevonden. Daarnaast wordt hij al enige tijd gesponsord door MySports.


Reageren

Je moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.