Oliver de Jager, Ierse rugbyer die voor Lycurgus gaat kogelstoten

Hij is niet bepaald een bekende verschijning op de atletiekbaan van AV Lycurgus. Sterker nog, hij is er nog nooit geweest. Oliver Jager (16), sinds dit jaar lid van de club uit Krommenie, kent zijn nieuwe vereniging alleen via internet. Het was voor de kogelstoter uit Ierland een bewuste keuze. ,,Ik zocht een Nederlandse club en Lycurgus reageerde positief op mijn verzoek om lid te mogen worden.’’

Jager heeft een Nederlandse vader en een Ierse moeder. Sinds zijn tweede jaar woont hij in Ierland en hij is de oudste van drie kinderen, die allemaal veel aan sport doen. Hij zit net als zijn broers op het internaat van het Blackrock College, een jongensschool in Dublin. ,,Hierdoor heb ik meer tijd voor sport. Ik train voor rugby en kogelstoten. Mijn school is een van de beste scholen in Ierland op het gebied van sport. Er wordt vooral rugby beoefend. Veel jongens worden na hun schooltijd prof in een bepaalde tak van sport’’, legt de nieuwe Lycurgiaan uit.

Ook Jager doet veel aan rugby. ,,Sinds ik zeven jaar geleden begonnen ben, vind ik rugby een hele leuke sport. En naarmate je op een hoger niveau speelt, wordt het steeds leuker. Ik wil later graag prof worden, maar zover is het nog lang niet.’’ Dat hij niet zomaar een rugbyer is, blijkt uit het feit dat hij in april met Jong Oranje meedeed aan de EK in Madrid. Nederland verloor weliswaar de finale in de B-poule, maar hij was met zijn techniek, werklust en professionele instelling een aanwinst voor de ploeg. In Ierland maakt hij bovendien deel uit van de Rugby Academy van de fameuze omnisportclub Leinster.

Naast een of twee rugbywedstrijden per week, steekt hij heel wat uren in de trainingen. ,,Je moet sterk en fit zijn om een hele wedstrijd te kunnen uitspelen. Tijdens het rugbyseizoen train ik acht keer per week. Rugby is enorm zwaar. Daarom is de sport zo populair in Ierland.’’

De favoriete positie van Jager is nummer drie oftewel de tighthead, die bij een scrum met zijn hoofd voorovergebogen tussen die van de tegenstanders hangt en als het ware voor een verankering van de kluwen spelers moet zorgen. ,,De meeste mensen verklaren mij voor gek. De voorhoede is een van de gevaarlijkste posities, maar om eerlijk te zijn, ik vind het juist heel leuk om te doen.’’

Hij heeft met een lengte van 1.94 meter en een gewicht van 104 kilo het ideale postuur voor die rugbypositie, maar ook bij het kogelstoten komt zijn fysieke gestel van pas. ,,Drie jaar geleden begon ik met werpen om de tijd buiten het rugbyseizoen op te vullen. Het eerste jaar deed ik mee aan de schoolcompetitie die ik uiteindelijk won. Ik was het jaar daarop benieuwd of het weer goed zou gaan. Ik werd toen kampioen van heel Ierland. Naast kogel deed ik ook discus, maar ik besloot om me te concentreren op één onderdeel.’’

Hij doet mee aan de Nederlandse kampioenschappen voor junioren om te kijken hoe hij er hier voor staat. Zijn officiële persoonlijk record met de kogel van vijf kilo staat op 15.67 meter, maar hij heeft de laatste weken al een paar keer over 16 meter gestoten. ,,Ik denk dat je in de buurt van 17 meter moet stoten om op het podium te komen. Hopelijk lukt mij dat. Het is voor mij een nieuwe uitdaging, omdat het niveau in Nederland hoger ligt dan in Ierland. Ik kijk er erg naar uit.’’ (Tekst: Paulien van den Berge, Bron: Dagblad Zaanstreek, 1 juni 2012)

Beantwoord

Het is toegestaan de volgende HTML tags en attributes te gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>